Dix Vagues – Édition du 10 janvier

OvechkinHartTrophy

Une nouvelle année commence et j’en profite pour vous en souhaiter une sacrée bonne! Pour commencer l’année en force, je vous offre pour la première édition 2014 des Dix Vagues, des prédictions sur la deuxième moitié de la saison. Il risque d’y avoir beaucoup de hockey durant les prochains mois, avec les Jeux Olympiques en février. Sans plus tarder, voici dix prédictions, et soyez pas gênés de me partager les vôtres!

  1. Le Canadien fera les séries par la porte d’en arrière. Ils iront chercher un joueur de location qui ne donnera rien. Maximum match numéro sept de la première ronde.
  2. Buffalo sélectionnera 1er au prochain repêchage et choisira le défenseur Aaron Ekblad, à moins qu’Edmonton leur fait une offre qu’il ne pourra refuser.
  3. Claude Noël perdra son poste d’entraineur-chef à Winnipeg et sera remplacé par Pascal Vincent par intérim.
  4. Ce sera l’année des Ducks; ils vaincront les Penguins de Pittsburgh en finale de la Coupe Stanley en 7 matchs. Le Conn Smyth à Corey Perry.
  5. Martin Brodeur sera échangé à une équipe aspirante aux grands honneurs. D’autres joueurs qui changeront d’adresse sont Matt Moulson, Michael Del Zotto, Brad Boyes, Dmitry Kulikov, Paul Stastny, Jaromir Jagr.
  6. P.K. Subban sera signé avant le repêchage, pour 8 ans et soit 8.25M$ annuellement et/ou 7M$ sur la masse salariale. Il connaîtra un tournoi tranquille à Sotchi, mais se lèvera en ronde des médailles et jouera un rôle clé dans une partie cruciale. Norris, deux de suite?
  7. Alex Ovechkin gagnera le Hart, Crosby aura l’Art Ross. Le Calder ira à Nathan Mackinnon et le Vézina à Tuukka Rask.
  8. Thomas Vanek testera le marché des joueurs autonomes, même chose pour Marian Gaborik, Andrei Markov, Ryan Miller, Brooks Orpik, Jaroslav Halak et plusieurs autres, la pêche cet été sera plus qu’intéressante.
  9. Craig MacTavish brassera la cabane à Edmonton… comment? Je ne sais pas, mais quelqu’un d’influent écopera.
  10. La Suède gagnera la médaille d’or aux Jeux Olympiques, le podium sera complété par la Russie et le Canada. Les États-Unis seront de coriaces compétiteurs qui joueront les trouble-fêtes.

Le grand ménage chez les Sabres de Buffalo

Darcy Regier

Coup de théâtre à Buffalo ce matin, alors que la haute direction des Sabres a congédié le directeur-général Darcy Regier ainsi que l’entraineur-chef Ron Rolston. Elle a aussi annoncé que Pat LaFontaine sera nommé président des Opérations hockey. Le tout a été annoncé lors d’une conférence de presse à Buffalo. Le club a également annoncé que Ted Nolan assurera le poste d’entraîneur-chef par intérim.

LaFontaine a joué six saisons avec les Sabres entre 1991 et 1997, et était jusqu’à hier un conseiller chez les Islanders de New York.

C’est un retour dans l’organisation pour Nolan, après avoir dirigé l’équipe entre 1995 et 1997. Durant la saison 96-97, il a mené les Sabres en tête de la Division Nord-Est avec un rendement de 40 victoires, 30 défaites et 12 matchs nuls ce qui lui a mérité le trophée Jack-Adams, remis à l’entraineur de l’année.

Regier, qui a signé une prolongation de contrat juste avant le début de la dernière saison, était à sa 17e saison en tant que directeur général. Sous sa gouverne, l’équipe a atteint la finale de la Conférence de l’est à quatre reprises, dont la dernière fois remonte en 2007.

Il a embauché Ron Rolston à titre d’entraîneur-chef au printemps dernier, alors qu’il l’était par intérim suite au congédiement de Lindy Ruff en début d’année, suite à une fiche de 6 victoires, 10 défaites et une autre en prolongation.

Rolston, à son tour, a conduit son équipe vers une fiche de 15-11-5. Avant d’être en poste, il était l’entraineur des Americans de Rochester depuis 2011, le club-école des Sabres dans la Ligue Américaine.

La saison dernière, Buffalo a compilé un dossier de 21-21-6 et a manqué les séries éliminatoires pour une deuxième année de suite, une quatrième fois en six saisons. Cette saison, à ce jour, leur rendement est à 4-15-1.