25 invités pour Équipe Canada Junior

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Hockey Canada a dévoilé hier la liste de 25 joueurs qui seront invités au camp de sélection finale de son équipe junior qui participera au Championnat Mondial. Ce tournoi sera disputé à Malmö en Suède dès le 26 décembre. Le match ultime de la médaille d’or est prévu pour le 5 janvier 2014. Tous s’entendent pour dire que le Canada a les effectifs pour se rendre loin et être une des nations favorites pour remporter ce tournoi annuel contrairement à l’année dernière où l’équipe canadienne a été exclu pour une des rares fois du podium.

Vous pouvez consulter la liste ici :

En attendant les trois coupures restantes, voici quelques observations et quelques commentaires sur ces sélections :

– Six joueurs de la LHJMQ ont été retenus soit Jonathan Drouin, Félix Girard, Frédérik Gauthier, Anthony Mantha, en plus de deux espoirs du Canadien de Montréal, Charles Hudon et Zachary Fucale.

– En parlant de Drouin, c’est une sélection toute méritée pour ce choix du Lightning de Tampa Bay (3e au total) au dernier repêchage. À ses 9 derniers matchs, il a amassé 30 points (11 buts, 19 passes), ce qui lui donne un total de 46 pts. Avec six rencontres disputées en moins, cela place Drouin deuxième à 10 pts derrière le premier marqueur, Anthony Mantha. Ayant été dominant dans la Série Subway qui opposait l’équipe de la LHJMQ à celle de la Russie, il ne serait pas surprenant que Charles Hudon complète encore une fois un trio avec ces deux talentueux marqueurs.

– La même chose pour Zachary Fucale, qui figure parmi les deux seuls gardiens à être invités.

– Plusieurs joueurs rempliront des besoins et surtout des rôles clés. Je pense ici à Josh Anderson, Félix Girard, Taylor Leier entre autre qui seront probablement amenés à jouer en mission défensive. Ils seront vraisemblablement complétés par Frédérik Gauthier, Kerby Rychel et Scott Laughton.

– Ça sera l’entrée en scène du jeune prodige Connor McDavid, de qui on prévoit toute une carrière d’hockeyeur. À mon avis, il est l’incarnation la plus rapprochée de Sidney Crosby. Cependant, il ne sera qu’éligible au repêchage de 2015.

– Ça sera également l’entrée en scène de Sam Reinhart qui, lui, sera disponible au prochain repêchage. Il figure à la toute première place pour ce qui est de la liste des espoirs pour cet encan.

– Un autre qui aura probablement beaucoup de yeux rivés sur lui, est le défenseur Aaron Ekblad. Ce jeune au format géant devrait partir dans le top 3 possiblement derrière Reinhart l’été prochain. Il sera un des joueurs les plus jeunes de l’équipe.

– Il y avait beaucoup de spéculations au sujet du prêt possible de Nathan MacKinnon, de Tom Wilson, de Morgan Rielly et de Sean Monahan en vue du tournoi. Il semblerait que MacKinnon et Wilson resteront avec leur équipe respective dans la Ligue Nationale. Tout est encore possible pour Monahan et Rielly. Prêté par le Wild du Minnesota, Matt Dumba est le seul joueur confirmé de la LNH qui arbora la feuille d’érable.

– Assez surprenant, deux autres noms qui ne figurent pas sur cette liste: Max Domi et Darnell Nurse. Dans le cas de ce dernier, malgré sa production respectable de points, il connait une saison difficile prenant plus souvent qu’autrement des mauvaises punitions. Dans le cas de Domi, il s’agit d’une grosse surprise. Étant extrêmement talentueux, il aurait pu dominer la colonne des points de ce tournoi, selon moi.

– Malgré l’absence de Nurse, la Ligue de l’Ouest est bien représentée à la ligne bleue avec pas moins de six sélections sur huit.

Sur papier, cette équipe est bien balancée. Elle généra beaucoup d’attaque en plus d’être responsable défensivement. La majorité de ces jeunes furent des choix des deux premières rondes des deux repêchages précédents donc, le talent n’est pas une lacune ni un manque. Ces jeunes sont aussi des travaillants, de qui nous parlons souvent de leur éthique de travail irréprochable. L’équipe sera encore une fois dirigée par le système défensif de Brent Sutter qui devra couper deux attaquants et un défenseur de cette liste. Somme toute, l’équipe est destinée à une place sur le podium mais nous l’avons déjà vu; une bonne équipe ne garantit certainement pas la victoire.

Steven Stamkos quitte en civière

Stamkos injury

Steven Stamkos s’est blessé à la jambe après avoir chuté et heurté le poteau de son propre but, au cours d’un rare match d’après-midi en journée de semaine.

Durant le match opposant le Lightning de Tampa Bay aux Bruins de Boston, Stamkos luttait avec Dougie Hamilton en repli défensif avant de chuter vers le but occupé par Anders Lindback. Il tenta de se relever, mais a dû s’étendre sur la glace par la suite. Sur la reprise vidéo, le tibia de Stamkos semble avoir encaissé le choc de la collision sur le poteau.

Il s’agira d’une lourde perte pour Tampa Bay (12-4-0) qui connaissait un départ explosif cette saison, notamment en raison de la production de Stamkos et ses 14 buts et 9 mentions d’assistance, ce qui égalait Sidney Crosby en tête du classement des pointeurs, en date d’aujourd’hui.

Suite à cette blessure, les Bolts furent assurément ébranlés, puisque Boston en a profité pour inscrire deux buts en vingt secondes.

Dix Vagues sur la LNH – Édition du 4 octobre

Nathan MacKinnon

Première semaine d’activités de la saison régulière et toute une semaine remplie de péripéties! N’oubliez pas qu’à chaque semaine, je vous présenterai une liste de dix pensées sur le hockey, qui vous feront réfléchir, qui vous feront débattre, qui vous feront apprendre des choses, qui vous feront changer d’idées, bref! Avant que Patrick Roy pète un autre plomb envers un autre entraineur, voici dix vagues sur la dernière semaine de hockey.

  1. Mathieu Perreault a été échangé au Ducks d’Anaheim dimanche dernier. En retour, les Capitals de Washington reçoivent Jon Mitchell et un choix de 4e ronde. Bonne acquisition pour la formation californienne pour ce joueur sous-estimé, évoluant sur un 3e trio mais bien capable de dépanner sur les deux premières.
  2. Andrew Ference est devenu le 14e capitaine de l’histoire des Oilers d’Edmonton. Assez douteux comme nomination, même si l’organisation vante ses réussites et son expérience dans la ligue comme éléments motivateurs. Tout cela m’amène à me questionner sur le genre de vestiaire que les Oilers ont, puisque c’était le moment idéal de couronner un jeune joueur de concession comme Taylor Hall, au poste de capitaine. Sam Gagner, repêché et qui joue là depuis 6 ans aurait été un candidat idéal également.
  3. Jonathan Drouin a été retourné chez les Mooseheads d’Halifax pour une autre saison junior. Assez surprenant, vous dites? N’oubliez pas que Drouin n’a connu qu’une saison et demie dans le junior (82 matchs), même si elle fut excellente, c’est peu pour le développement d’un joueur. Aussi, il a besoin de se développer physiquement. On le liste à 186 livres, mais c’est généreux comme statistique, lui qui doit en peser 170 en réalité. Il n’aurait pas pu se développer musculairement en étant sur la route avec Tampa Bay, d’autant plus que les rigueurs du calendrier de la LNH l’auraient achevé avant le 82e match. Jonathan Hurberdeau a passé par la même route et regardez le maintenant.
  4. Libéré par les Coyotes de Phoenix, il y a deux semaines, Guillaume Latendresse s’est trouvé du boulot en Suisse, à Zurich, là où il retrouvera Marc-André Bergeron. Il risque de se chercher sur ces grandes patinoires de dimensions olympiques, lui qui n’a pas un bon coup de patin.
  5. C’était plutôt bizarre de regarder la partie entre les Sabres de Buffalo et des Red Wings de Détroit, surtout de réaliser que les Wings font maintenant partie de la conférence de l’Est. Néanmoins, on s’attend à une bonne domination des Rouges cette année, eux qui évoluaient dans l’Ouest, qui regroupe des clubs plus forts.
  6. Un de mes coups de cœur est entré en scène et de belle façon! J’ai dit que du bien de Jacob Trouba lors du repêchage en 2012, où il a été sélectionné par les Jets de Winnipeg. Il a débuté sa carrière en récoltant un but et une passe dans une victoire des siens. Il ne deviendra pas un défenseur dans l’élite; par contre il retiendra l’attention, surtout s’il parvient à mériter une nomination au trophée Calder, remis à la recrue par excellence.
  7. Poolers! Radim Vrbata, vous connaissez? Ceux qui me diront que c’est un joueur des Coyotes de Phoenix, vous êtes bons. Ceux qui me diront qu’il a eu un passage infructueux à Tampa Bay, Colorado, Caroline et Chicago sont connaisseurs et finalement, ceux qui me diront qu’il a joué son hockey junior au Québec méritent mon respect. Tout ça pour dire que si vous désirez un choix surprise pour votre pool, il est un candidat intéressant; lui qui a marqué un tour du chapeau dès le premier match de la saison.
  8. Tomas Vanek et Steve Ott se partageront le rôle de capitaine chez les Sabres de Buffalo. Bien que l’organisation a un passé d’un tel fonctionnement, à mon avis, c’est une claque au visage à Vanek qui est là depuis longtemps et qui donne de fiers services saison après saison. J’imagine que l’état-major ne veut pas se faire avoir avec Vanek, qui potentiellement deviendra joueur autonome sans compensation à la fin de la présente campagne. Mais encore, Ott est dans la même situation.
  9. Autre développement dans la saga Patrick Roy, l’entraîneur écope d’une amende de 10 000$ suite à son altercation et ses flèches envers Bruce Boudreau qu’il a traité de «classless» et de menteur. Une pratique commune dans la LNH, c’est qu’un entraîneur qui écope une amende, ne paie pas immédiatement. Il le dépose dans un compte de sécurité de la ligue, et c’est à la base un engagement à une bonne conduite. Si en six mois ou en un an, l’entraîneur ne récidive pas; il récupère cet argent. Sauf que dans ce cas-ci, Roy ne le verra plus.
  10. À l’affiche ce soir, Seth Jones et les Predators de Nashville affrontent Nathan MacKinnon et l’Avalanche du Colorado. La dernière fois que les deux prodiges se sont affrontés, c’était à la Coupe Memorial, où MacKinnon avait eu le dessus, lui permettant même de devancer Jones dans plusieurs classements des recrues et au repêchage également.

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